《信息传》读书笔记

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最近啃了一部大块头的书,吴军老师写的《信息传》。这是一本关于信息史的很好的科普读物,书中没有过多晦涩的术语,而是一个个精彩的小故事,让我读起来的时候常常觉得痛快淋漓而深受启发。

第一编 自发时代

第一章 发明电报的画家

信息科技的发展特点— 用更少的能量,传递、处理和储存更多的信息。

信息是不确定性的辨析度—香农

信息是对不确定性的度量。信息的意义是消除不确定性。

信息和能量是度量世界文明程度的硬性标准。

信息技术可以概括成信息的传输、处理和存储。

信息的历史大致可以分成两个阶段,自发的时代和自觉的时代,划时代的人物代表是香农。

世界上有两种发明家,一种是发明了一种现象,或者是知道了一些新理论,然后他们试图找到应用。比如原子弹的发明,另外一种是看到了一种需求,知道了一种应用场景,然后看看实现这个目的需要用到什么理论,爱迪生和莫尔斯就属于后一种。

一项技术能够普及是由诸多元素决定的,只有当各种相关条件都具备时,发明才算真正的完成。

纵观历史,总会有一些人在关键的时刻站出来,改变人类的发展进程。

小结:电报的出现标志着近代通信的诞生,让全球的信息完全连为一个整体。

第二章 电报产业催生商业和社会新模式

电报催生了报纸行业,并由此产生了记者行业。

当两个不同时代的信息传播技术开始竞争时,新技术常常有碾压性的优势。

直到今天,通信技术和信息处理技术依然是各种新技术中普及最快的。主要原因有三个:1,投资较少,运营方便,容易进行基础设施建设。2,通讯技术通常和一个国家的语言文化没有太大关系,是全世界通用的。3,信息网络的价值和他延伸范围的平方成正比。(网络效应)

电报的普及诞生了全世界的信息网络。

小结:每一次重大的信息技术革命会改造商业和社会的模式。今天的互联网是当年电报的翻版。

第三章 计算机的奠基者

小结:从巴贝奇研制计算机失败过程中可以看出,信息处理是需要理论指导的。

第四章:来自失聪家庭的声学家

很多时候,某个技术的第一个发明人往往是找不到的,原因如下,1,任何一项技术永远可以追溯更早的发明人。2,哪些不断回溯找到的相关发明,和我们最终的使用通常是无关的,对后面的发明也没有什么启发。3,一个实物,或者一个使用方法的发明通常要用到很多项科学技术,但是,在多数请情况下,其中一项关键技术的发明,和这个实物或者方法的发明是两回事。

电话和电报的最初使用者都是企业家和记者。

在信息行业,衡量一项技术是否有广告市场前景有一个简单而准确的指标,就是成本的下降速度。

第五章 无线电通信的冰与火

如果一个发明家做出过多的承诺而不能兑现,实际上就是在投资他之前所获得的信誉。信誉的损失有一个积分效应,一开始并不明显,但很快会加速。【特斯拉】

通常,人们是将发明的荣誉给予最后一个发明者,因为他给发明画上了完整的句号。

无线电的出现催生了广播业和后来的电视产业。另外,无线电使得信息变得有了随时随地传输的可能性。今天无线电又催生了我们离不开的移动通信服务。

第六章 声光影的记录和复制

摄影是对光这种信息的捕捉,摄影和摄像技术的出现,可以让我们更好的记录这个世界。

第七章 盟军获胜的秘密

第二次世界大战催生了信息论。

道丁指挥系统的雷达和电话,为英国战胜德国起到了重要的作用。道丁系统在信息史上的意义在于它是人类第一个大规模、全方位主动获取信息的系统。

雷达在信息史上有着特别的意义,因为在雷达出现之前我们只是发送信息让对方接受,或者是被动接受自然界本身产生的信息,极少主动的发出一种信息,然后根据从目标获得的反馈信息来对目标进行判定。

雷达这类仪器的出现,有效的弥补了人自身在获取信息能力上的限制和不足。同时,雷达的出现促进了控制论的诞生。

如果说几百年前人类在发明开花炮弹时是能量利用的进步,那么发明装有近炸引信的炮弹则是信息利用的进步。

一种产品在被进行了信息化改造之后,就会性能倍增。

人类在 进入信息时代之后,群体的发明的作用越来越明显。

第八章 信息的另一面

信息在另外一个方面的作用,即因为信息的丢失,以及错误信息(谣言)给人们造成的巨大伤害。同时,这些问题的出现激发了世界对信息理论的需求。

第二编 自觉时代

第九章 让成功从偶然到必然

和其他技术一样,信息应用发展到一定阶段,就会寻找自己的理论基础,比如信息的处理需要理论的支持。

第十章 开启信息时代的天才

任何密码在使用一段时间后都会有泄露的可能性,唯一不会被破解的密码就是一次性密码。

香农留给了世界很多知识遗产,他除了找到了通信的数学基础,更重要的是他揭示了信息的本质,给人类带来了一种新的世界观。

第十一章 消除复杂世界的不确定性

从20世纪中期开始,决定我们这个星球文明程度的主要因素,开始从能量转变为信息。

香农认为,所谓的信息,不过是对一些不确定性的度量。

不确定性是这个世界固有的特质,不要试图否定他。而要消除不确定性,或者预测事情的发展,不能靠一两个经典理论,而需要大量的信息。正是在这样的方法论的指导下,人类才迈入了信息时代。我们今天才会想到利用包含了大量信息的大数据来解决问题。

在二战之前,衡量经济发展和科技进步最简单直接的指标是物质和能量的总量。而今天,这一指标则进化成了信息。

重要的事情说三遍,就是在利用信息的冗余来保证我们的意图可以准确无误的传递。

香农告诉大家,信息和含义从根本上就是截然不同的,信息甚至可以完全不考虑含义,它只和随机性有关。而我们利用信息的目的,就是要消除不确定性。

第十二章 大规模处理信息成为可能

英国的科学家和古希腊的学者一样,十分喜欢研究那些深奥的,在外人看来完全没有任何应用价值的问题。

“真理在形式上是简单的。”

在二战的战争需求上,电子计算机的诞生在短短的三年内就成为现实。有了计算机之后,人脑就得到了延伸,大规模处理信息成为可能。

第十三章 开启由信息驱动的社会

晶体管的出现大大加速了人类社会的信息化进程。

 肖克利考察人才有两个标准,1,聪明,2,考察一个人是否会做研究。

信息工业的本质:沙子和金属导线的基本物质将使未来晶体管材料的成本趋近于零,于是竞争想转向制造工艺。

信息产业的发展受益于继承电路的出现,他让人民传输、处理和储存信息变得非常便利,并且成本低廉,这也让我们的社会从工业社会过渡到了信息社会。

第十四章 用更少能量传输更多信息 

香农第二定律为人类指出了改进移动通信技术的基本方法,即提高带宽和信噪比。

第十五章 信息技术和产业发展的规律

2018年全世界制造的芯片首次超过壹万亿片。

今天的世界受益于半个世纪前提出的摩尔定律。今后,虽然因为半导体技术接近物理极限而发展放缓,但人类在追求用更少的能量处理、传输和存储更多信息方面的努力从来不会改变。

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