中国人口的世界比例

在过去两千多年中,除战乱时代外,中国人口占世界的比例通常都在20%以上。

近代以来,中国人口增长速度远低于世界平均水平。中国人口占世界人口的比例从1820年的36.6%,降到1900年的25.6%,再降到1950年的21.8%。这期间,中国战乱频发、内忧外患,与其他国家相比,当时的整体环境显然不利于休养生息。而西方在经历了工业革命后,医疗卫生条件的改善大幅降低了死亡率,导致人口增长远快于其他地区,这一趋势直到两次世界大战才得以逆转;1820~1900年,再到1950年,欧洲裔人口占世界人口的比例从22.6%升至33%,再降至29.6%;欧洲裔人口占世界人口的比例在第一次世界大战前夕的1913年一度达到33.9%,如果再包括拉丁美洲则达到38.4%。

很多人以为,中华人民共和国成立后的前30年生育太多导致人口增长过快。但实际上,中国人口占世界人口的比例在1950年、1980年、2015年分别为21.8%、22.1%、18.7%。从1950年到1980年,中国人口所占比例仅上升0.3个百分点,而从1980年到2015年则下降了3.4个百分点;后30多年下降速度是前30年上升速度的10倍。此外,前30年中国人口的增长速度只是快于曾经历人口暴涨的美国、日本和东欧国家,却远远慢于几乎所有发展中国家。况且,前30年微幅增长的主要原因之一还是中国人均预期寿命从40岁左右增长到66岁。实际上,虽然中国2015年的13.75亿人是1950年5.52亿的2.49倍,但2015年出生的1655万人要远远低于1950~1954年平均每年出生的2100多万人。如果中国人均预期寿命一直维持在20世纪50年代的水平,中国现在的总人口甚至可能低于20世纪50年代初期的水平。

过去30多年来,中国年出生人口整体大幅萎缩。根据2010年人口普查数据,80后、90后、00后的人口分别是2.19亿、1.88亿、1.47亿。从80后到00后不到一代人的时间,出生人口萎缩了33%。尽管全面二孩政策会带来出生人口短暂而有限的堆积反弹,但在此之后,由于处于22~30岁的生育高峰年龄的女性在未来10年将萎缩40%以上,即便全面放开甚至大力鼓励生育也无法避免出生人口的断崖式坠落。

这种变化从世界视角来看更让人触目惊心。中国人口占世界人口的比例在1820年、1900年、1950年、1980年分别为36.6%、25.6%、21.8%、22.1%,总体上在大幅下降,虽然到2015年还占世界人口的18.7%,但每年新生儿不到世界新生儿的12%。如果中国在2050年前后每年仅出生约800万人,也只相当于届时世界人口的5%。中国要将生育率提升到世界平均水平可能再需要两三代人的时间,等到最终稳定下来,中国每年新生儿占世界新生儿的比例可能跌破3%。

(圣基)梁建章,黄文政. 人口创新力:大国崛起的机会与陷阱 (Chinese Edition) (Kindle 位置 3358-3362). Kindle 版本.

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