缺水的本质是水价太便宜

例如,在一些沿海大城市中,人们一直担心水资源会被耗尽。而实际上,问题的本质是水价太低。水的实际成本是每立方米0.7美元,却按每立方米0.3美元来计费。城市周围有很多农田,效率低下的灌溉浪费了大量的水。由于价格太低,人们没有足够的动力去节约用水。例如,水的主要用途之一是洗车。此外,由于价格低廉,政府需要给水厂提供巨额补贴。因此,政府不断地告诉人们,水资源是稀缺的,因此应该节约用水。如此就造成了错误的印象,即水是稀缺的。城市离海岸非常近,从理论上讲,可以以每立方米1美元的价格生产无限量的海水淡化水,这个价格肯定是富有城市所能承受的。然而,没有私人公司会这样做,因为水价仅为每立方米0.3美元。在大多数城市中,水资源短缺是政府价格管制的结果,而不是因为水资源短缺。随着这些城市的日益富裕,无论依靠政府补贴还是私人投资,都将会有更多的水供应。

(圣基)梁建章,黄文政. 人口创新力:大国崛起的机会与陷阱 (Chinese Edition) (Kindle 位置 1473-1480). Kindle 版本.

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